【海外文学】5分で分かる!フランツ・カフカ「変身」のあらすじと解説を分かりやすくまとめてみた

ヨーロッパの橋 海外文学

海外の純文学でとくに評価が高いのがフランツ・カフカの『変身』

しかし、多くの方は「有名で名前は知ってるけど古臭いし読む機会がない。昔の小説は表現が難しそう・・・」と感じているのはないでしょうか?

ですが、カフカの『変身』は今こそ読むべき小説だと自分は考えています。

今回は、作者であるフランツ・カフカも紹介しながらこの本を読み解き、そして分かりやすく簡単なあらすじとともに解説していこうと思います。

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作者について

1883年、フランツ・カフカはオーストリア=ハンガリー帝国領プラハ(現在のチェコ)で、ユダヤ人の家庭に生まれました。

プラハ大学に入学する際、青年時代から哲学者のニーチェに心酔していたため哲学専攻を希望していましたが、おじに「失業者志望」と言われ、法学を専攻します。大学を卒業するための試験勉強に苦しむかたわら、小説ある戦いの記録を執筆します(これは最終的に未完成のままです)。

大学を卒業後、保険局員として働きながら数々の名作を残しますが、1917年に結核を患ってしまいます。

治療を施しながら、仕事、小説の執筆に取り組みますが、1924年6月3日に40歳の若さで亡くなります。

なお、『変身』以外で有名な作品である『審判』、『城』、『失踪者』は実は友人のマックス・ブロードがカフカの死後に公刊し世界で評価をうけた作品でした。

日本のノーベル賞作家、大江健三郎(有名なのは『飼育』)はカフカを世界最大の作家の一人と称していましたが、なるほど、作風がどことなく似ている気がしますね。

『変身』のあらすじ

朝、目覚めたら虫になっていた

舞台はヨーロッパのとある家、ある朝、セールスマンの主人公グレゴール・ザムザは目を覚ますと、自分自身がベッドの上で一匹の巨大な毒虫に変化していることに気づいた。

甲虫のように固い背中、何本もの弓形(きゅうけい)のすじに別れてこんもりと盛り上がっているお腹自らの意思とは反して絶えず動く無数の足、これは夢ではない、まさに彼は虫になっていたのだ。

虫になってしまったのを見た、母・父・妹はもう大変ですよね。母は逃げだし、父は虫の姿になって部屋からでてきた息子をまるで彼が害虫であるかのように部屋に押し戻しました。

彼はその場面をこのように表現しています。

「父親のあの耐えがたいしっしっという追い立ての声さえなかったら、どんなによかっただろう! その声が発せられるたびに、グレゴールは冷静さを失ってしまう。いつまでもこのしっしっという声に気をとられて、おろおろしてしまい、グレゴールが部屋に戻ることを困難にさせてしまうのだ」フランツカフカ『変身』より /一部中略

この後、部屋になかば監禁状態にされたグレゴールは妹の世話をうけるようになります。

いつの間にか人間の言葉を話せなくなり、体も思うように動かせなくなったグレゴール、そしてなんの不幸か、虫に変化してしまった兄を世話しなければならなくなった妹。

家族の生活費はグレゴールの稼ぎに頼っていたため老いた身体でまた働くようになった父、喘息持であるにも関わらずパートタイムに行かなければならなくなった母。

グレゴールの変身により、家族は大きく変化してしまいます。

注目ここでポイントなのですが、実はグレゴールは仕事を一生懸命にして一家を養っていました。家では、女中(今でいうメイドさん)も雇っていましたし、好立地で立派な家に住んでいました。グレゴールはとても家族想いで、妹が入りたいと思っていた音楽学校への学費も秘密にして貯めていました。グレゴールはいいやつなんです。

 主人公に対する家族の変化

お世話をする妹は最初は恐る恐るそして丁寧にグレゴールを扱いました。グレゴールもそれにこたえるよう家族に迷惑をかけないためにひっそりと部屋のなかで生活しました。

しかし、時の経過とは恐ろしいものです。

グレゴールが虫になってしまったという変化を落ち着いて理解し、受け入れ、冷静になると、そこにはただただ困窮する家族の姿があったのです。

自分が困っている時ってなかなか人に気が回らなくなりませんか?

この物語にでてくる家族も同じでした。妹や家族の兄へのお世話はだんだんと雑になり、その不満を人間の言葉で言えないグレゴールの間には少しずつはっきりとした溝ができていきました。

(今回ははしょりますが、父がキレてグレゴールの背中にりんごをぶつけられて彼が大ケガを負うシーンなんかもあります)

自ら虫になった訳じゃないグレゴール自身の気持ちを慮ると辛いものもありますよね。少しだけそのときの気持ちを抜粋させていただきます。

ただ家族の世話のいたらなさに対する怒りだけが彼の心をみたしてしまう。
今はもう何をやったらグレゴールに気に入るだろうかというようなことは考えもしないで、妹は朝と正午に店へ出かけていく前に、何かあり合せの食べものを大急ぎでグレゴールの部屋へ足で押しこむ。
夕方 には、その食べものがほんの少し味わわれたか、あるいはまったく手をつけてないか、ということにはおかまいなしで、箒で一掃きして部屋の外へ出してしまう。部屋の掃除は、今ではいつも妹が夕方にやるのだが、もうこれ以上早くはすませられないというほど粗末にやるのだ。
フランツカフカ『変身』より /一部中略

すべての不幸の原因とは…

一家全体に少しずつ亀裂がうまれてきたころに、大きな事件が起きました。

ある日、家族はお金のために住居の一室を三人の男に貸し出します。

一家は豪華な食事を用意したり、様々なことを奉仕したりとお客様である彼らに従事しました。そして彼らの食後、グレゴールの妹が男たちのリクエストを受けバイオリンを披露することになりました。

事件が起きたのはその時でした。

なんとバイオリンの音色につられたグレゴールが部屋から出てきて、その姿を男たちに見られてしまったのです。

男たちは面白がって音楽に興じている大きな虫(その時のグレゴールの大きさは人間の3分の1くらいだったと推測されます)を見ていました。が、父はグレゴールから目を離させるために男たちを部屋へ押し戻そうとしました。それが男たちを不快にさせ、彼らは怒り、そして、部屋代や食事代も払わず、さらには損害賠償をすると言い出します。

注目彼らの言い分は「俺たちを不快にさせたから」だったのですが、どう考えても損害賠償は無理ですよね。実は、男たちは一家が部屋を貸し出して初めての客でした。一家は客にどう接すればいいか分からなかったため、この男たちにとても良くしていたという背景がありました。その一家の対応につけあがって強気にでたのだと思います。

悪態をついて部屋に戻る男たち。

どうしたものかと残された家族。

そして、腐ったりんごを背中に埋め込んだままの弱々しいグレゴール。

そんなこの場には、このような疑問が生まれました。

『なぜ自分たちがこんな目に合わなければならないのか?』
と。

妹はこのように結論付けました。そして、両親にこう言いました。

「お父さん、お母さん、もうこれまでだわ。あなたがたは恐らくわからないでしょうが、私にはわかります。わたしたちはあいつから離れなければならない。こいつの世話をし、我慢するために、人間としてできるだけのことをしようとしてきたじゃないの。誰だって少しでも私たちを非難することはできないと思うわ。私たちはあいつから離れなければならないのよ」フランツカフカ『変身』より/一部中略

妹は泣き出し、父は「あいつの言葉がわかったのなら」と困り、母はどうすることもできませんでした。

妹は泣きながら続けました。

「あいつがグレゴールだなんていう考えから離れればいんだわ。そもそもそんなこともを長い間信じていたことが、私たちの本当の不幸だったんだわ。もしあいつがグレゴールだったら、人間たちがこんな虫と一緒に暮らすことは不可能だってわかって、自ら進んで家をでていくはずだわ。ところが、この動物は私たちを追いかけ、下宿人たちを追い出した。きっと、そのうち住居全体を占領し、わたしたちに通りで夜を明かせる気なのよ」フランツカフカ『変身』より/一部中略

グレゴールはその言葉を聞き、弱った身体を回転させ部屋に戻ろうとしました。

しかし、もはやそれさえも今の家族にとっては、害虫がなにかよからぬことをしようとしているようにしか思えなくなっていました。

グレゴールがなんとか部屋に戻ったあと、妹はすぐにドアを閉じ、外から鍵をかけました。

暗い部屋の中でグレゴールは、腐ったリンゴが体の中で埋まって炎症している痛みが引いていくのを感じながら、孤独に息絶えました。

後日談のようなパートもありますが、ひとまずここで終わりでよいと思います。

「変身」の解釈

エッセンスのみを抜粋・要約してきました。

 誰かが引きこもりになってしまうと最初は誰もが心配したり、嘆いたりしてくれると思います。しかし時間が経ちそれが当然のこととなると、この一家のように疎ましく思えてくるのかもしれませんね。引きこもる(グレゴール)側もまた同じようにストレスがたまると思います。

最後は、「一家が不幸なのは虫(グレゴール)のせい」と結論付けられ終わっています。

しかし虫になる前のグレゴールは家族のために働き、養い、愛していた妹が音楽学校へいく学費を貯めていました。その旨をクリスマスに打ち明ける気でいました。

それなのに、ある朝、なぜか虫になっていたのです。しかしそれは彼のせいではありません。

これってもしかしたら現代の引きこもり問題も同じではないでしょうか。

現代社会にも確かに存在する誰の力も及ばぬ事象を、カフカは毒虫に『変身』するという表現で表したのだと思います。

本編は短く30分~1時間ほどで読めるのでぜひ読んでみてください。後日談も「オッ」と思わせる余韻を残す考えさせられるオススメの小説です。

ご意見、ご感想ありましたらぜひコメントをお待ちしています。

※フランツカフカ「変身」の原作は1974年に著作権が切れており、こちらの本文は『青空文庫』の著作権フリーのものを使用しています。

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